Telescopio espacial James Webb de la NASA descubre agua en cometa del cinturón de asteroides, revelando un nuevo misterio en el sistema solar

Telescopio espacial James Webb de la NASA descubre agua en cometa del cinturón de asteroides, revelando un nuevo misterio en el sistema solar

Telescopio espacial James Webb de la NASA descubre agua en cometa del cinturón de asteroides, revelando un nuevo misterio en el sistema solar

El telescopio espacial James Webb de la NASA ha permitido otro avance científico muy esperado, esta vez para los científicos del Sistema Solar que estudian los orígenes del agua que ha hecho posible la vida en la Tierra. Utilizando el instrumento NIRSpec (Espectrógrafo de Infrarrojo Cercano) de Webb, los astrónomos han confirmado la presencia de gas, específicamente vapor de agua, alrededor de un cometa en el cinturón principal de asteroides por primera vez, demostrando que el agua del Sistema Solar primordial puede ser preservada como hielo en esa región. Sin embargo, la exitosa detección de agua viene con un nuevo enigma: a diferencia de otros cometas, el cometa 238P/Read no tenía dióxido de carbono detectable.

“Nuestro mundo empapado de agua, rebosante de vida y único en el universo hasta donde sabemos, es algo de un misterio: no estamos seguros de cómo llegó toda esta agua aquí”, dijo Stefanie Milam, Subdirectora del Proyecto Webb para Ciencias Planetarias y coautora del estudio que informa el hallazgo.

La detección de agua en el cometa del cinturón de asteroides es un descubrimiento importante, ya que los científicos han estado buscando agua en el cinturón de asteroides durante décadas. El cinturón de asteroides es una región del Sistema Solar entre Marte y Júpiter que contiene una gran cantidad de asteroides y cometas. Los científicos creen que los cometas son los “bloques de construcción” del Sistema Solar, y que contienen información valiosa sobre cómo se formó el Sistema Solar.

Un nuevo misterio en el Sistema Solar

El descubrimiento de agua en el cometa del cinturón de asteroides plantea un nuevo misterio en el Sistema Solar: ¿cómo llegó el agua allí? Los científicos creen que el agua en la Tierra proviene de cometas y asteroides que chocaron con la Tierra hace miles de millones de años. Pero si el agua también está presente en el cinturón de asteroides, ¿cómo llegó allí?

Los científicos creen que el agua en el cinturón de asteroides puede haber sido transportada allí por cometas que se formaron en las regiones más frías y remotas del Sistema Solar, como la Nube de Oort. La Nube de Oort es una región del Sistema Solar que se encuentra a una distancia de alrededor de un año luz del Sol y que contiene miles de millones de cometas.

El descubrimiento de agua en el cometa del cinturón de asteroides es un paso importante para comprender cómo se formó el Sistema Solar y cómo llegó el agua a la Tierra. Los científicos esperan que el telescopio espacial James Webb de la NASA pueda ayudar a responder estas preguntas y a desentrañar los misterios del Sistema Solar.

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