Descubre cómo la contaminación lumínica afecta el color de la Ligia oceanica en la Biología de las Oniscidea

Descubre cómo la contaminación lumínica afecta el color de la Ligia oceanica en la Biología de las Oniscidea

Descubre cómo la contaminación lumínica afecta el color de la Ligia oceanica en la Biología de las Oniscidea

La Ligia oceanica, una especie de cochinilla marina, se ve afectada por la contaminación lumínica

La Ligia oceanica, también conocida como cochinilla marina o “littoral zone woodlouse”, es una especie de cochinilla que habita cerca del mar en el Reino Unido y algunas partes de Europa. Estas cochinillas marinas son conocidas por su capacidad de cambiar de color para camuflarse y ocultarse de los depredadores. Sin embargo, un nuevo estudio ha revelado que la contaminación lumínica puede confundir a estas criaturas y hacer que su camuflaje sea inútil.

El estudio, cuyos resultados fueron publicados en Proceedings of the Royal Society B, analizó los efectos de una fuente de luz puntual y de luz difusa en las cochinillas marinas. Las fuentes de luz puntual proyectan sombras claras, mientras que la luz difusa es similar al “skyglow” que se encuentra cerca de las ciudades debido a la contaminación lumínica. Se descubrió que la luz puntual no afectaba mucho al camuflaje de las cochinillas marinas, pero la luz difusa las hacía más pálidas cuando se ocultaban en un fondo oscuro, lo que las hacía más visibles para los depredadores.

La importancia de comprender los efectos de la contaminación lumínica en la naturaleza

Con el aumento de la contaminación lumínica en todo el mundo, es crucial comprender cómo esto afectará al mundo natural. Si bien se sabe que la luz artificial tiene efectos negativos en animales y plantas, este estudio demuestra que la luz que proyecta sombras puede tener impactos muy diferentes a la luz difusa, incluso cuando ambas tienen la misma intensidad general.

Las cochinillas marinas respondieron a la luz puntual volviéndose más oscuras y buscando refugio en piedras oscuras y sombras cuando estaban disponibles. Sin embargo, la luz difusa las hacía más claras, a pesar de que esto las hacía más visibles para los depredadores. Aunque aún no se puede determinar exactamente cómo la luz difusa interfiere con el mecanismo de cambio de color de las cochinillas marinas, es posible que respondan a esta luz como si estuviera amaneciendo. Los animales nocturnos tienen una visión muy sensible a la luz, por lo que el skyglow les parecerá muy brillante.

El impacto de la contaminación lumínica en las cochinillas marinas y su ecosistema

Si bien las cochinillas marinas no están en peligro de extinción, desempeñan un papel importante en su ecosistema local. Actúan como “recicladores naturales” al descomponer la materia vegetal y animal muerta. Además, son una fuente de alimento importante para muchas aves que viven en la costa.

La contaminación lumínica difusa proveniente de ciudades y pueblos puede confundir a las cochinillas marinas y afectar su capacidad de camuflaje. Esto puede tener consecuencias negativas en su supervivencia y también en las aves que dependen de ellas como fuente de alimento. Dado que muchas especies de aves costeras están en declive, es fundamental comprender cómo la actividad humana afecta a sus presas y, en última instancia, a todo el ecosistema.

En conclusión, la contaminación lumínica tiene un impacto significativo en la Ligia oceanica y su capacidad de camuflaje. Este estudio resalta la importancia de comprender los efectos de la luz artificial en la naturaleza y la necesidad de tomar medidas para reducir la contaminación lumínica y proteger los ecosistemas costeros.

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