Nuevos descubrimientos en la Antártida revelan impactantes consecuencias de la extinción masiva del Eoceno-Oligoceno

Nuevos descubrimientos en la Antártida revelan impactantes consecuencias de la extinción masiva del Eoceno-Oligoceno

Clues sobre la formación de las principales capas de hielo en la Antártida encontradas en núcleos de barro en Mississippi

Un equipo internacional de científicos liderado por la Universidad de Birmingham ha realizado un importante descubrimiento sobre las consecuencias de la extinción masiva del Eoceno-Oligoceno en la Antártida. Mediante el estudio de muestras de núcleos de barro extraídos cerca de Jackson, Mississippi, se ha revelado información crucial sobre la formación de las capas de hielo en la Antártida y el enfriamiento climático que tuvo lugar hace aproximadamente 34 millones de años.

Los investigadores encontraron que hubo una transferencia masiva de carbono de los restos vegetales en los entornos costeros hacia la atmósfera, impulsada por la caída del nivel del mar de alrededor de 40 metros a medida que se formaban las capas de hielo antárticas. Si bien la formación inicial de estas capas de hielo y el inicio del clima más frío de los últimos 34 millones de años se debió al entierro a largo plazo del carbono en los sedimentos, el equipo descubrió que la disminución del nivel del mar provocó una pausa de 300,000 años en el enfriamiento climático.

La exposición de las regiones costeras y sus sedimentos blandos a la intensa erosión causada por la lluvia y los ríos llevó a la liberación de carbono orgánico, como material vegetal, que antes estaba atrapado en estos sedimentos y entornos. Este carbono orgánico quedó expuesto al oxígeno del aire y estuvo disponible para que las bacterias lo consumieran y lo convirtieran nuevamente en dióxido de carbono, que se liberó a la atmósfera.

El Dr. Tom Dunkley Jones, autor principal del estudio de la Universidad de Birmingham, afirmó: “Hemos descubierto información a partir del barro de Mississippi que responde a una pregunta clave sobre cómo el hielo antártico se expandió masivamente a escala continental. La transición del Eoceno al Oligoceno es probablemente el evento de enfriamiento climático más grande del planeta y ha tenido un impacto importante en la historia de la Tierra. A medida que los niveles del mar disminuyeron durante esta transición, podemos observar cómo se produjo una pausa temporal en el enfriamiento atmosférico con la liberación de grandes cantidades de dióxido de carbono almacenado en las regiones costeras alrededor de la cuenca del río Mississippi. Esto resuelve un enigma sobre la cronología de la transición y sugiere que los inicios de este evento y la acumulación de capas de hielo antárticas comenzaron unos 300,000 años antes. Una vez que se agotó el freno del carbono orgánico, la transición continuó hacia el estado más frío de los últimos 34 millones de años”.

El equipo de investigación estudió muestras de arcillas marinas que cubren una profundidad de alrededor de 137 metros y las comparó con otros registros clave de este evento, especialmente en el medio del Océano Pacífico. Los datos de las nuevas muestras permitieron completar lagunas en el registro geológico, mostrando cómo los sedimentos depositados en la zona cambiaron a lo largo del tiempo y proporcionando cronologías más precisas para la caída del nivel del mar que señaló la formación de las capas de hielo.

La Dra. Kirsty Edgar, de la Universidad de Birmingham, afirmó: “Nuestro estudio nos brinda una valiosa pista sobre cómo el clima de la Tierra puede experimentar cambios drásticos y cómo esto está fuertemente relacionado con la biosfera y el ciclo del carbono. Comprender estos eventos pasados nos brinda una imagen más clara de la belleza y la complejidad del clima y la ecología de la Tierra”.

Este emocionante descubrimiento en la Antártida nos acerca a comprender mejor los eventos pasados que han dado forma a nuestro clima actual y nos recuerda la importancia de proteger y preservar nuestro planeta para las generaciones futuras.

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