Ave en peligro por la isla de calor: descubre cómo el cambio climático amenaza a las aves en China

Ave en peligro por la isla de calor: descubre cómo el cambio climático amenaza a las aves en China

El efecto de la isla de calor urbana y su impacto en la diversidad de aves

El efecto de la isla de calor urbana es un fenómeno bien conocido que se produce en las ciudades debido a la retención de calor en edificios y superficies pavimentadas. Un estudio realizado en 336 ciudades de China ha revelado que este efecto está directamente relacionado con una disminución en la diversidad de aves. Los científicos de la Universidad de Zhejiang y el Laboratorio de Ornitología de Cornell han publicado estos hallazgos en la revista Science of the Total Environment.

El autor principal del estudio, Frank La Sorte, explica que este estudio documenta por primera vez la relación directa entre la diversidad de aves y el efecto de la isla de calor urbana en múltiples estaciones. Además, señala que este fenómeno no es exclusivo de las ciudades chinas, sino que es probable que se esté produciendo en otras grandes ciudades del mundo con abundante asfalto, acero y concreto y poca vegetación.

La migración de las aves hacia áreas suburbanas más frescas

Los autores del estudio afirman que las aves se desplazan hacia áreas suburbanas más frescas, lo que disminuye la diversidad de aves en las ciudades durante las estaciones de reproducción y no reproducción. Sin embargo, esta tendencia es especialmente fuerte durante la temporada de no reproducción. Además, la disminución en la diversidad de especies de aves persiste independientemente del tamaño o ubicación de la ciudad.

Los investigadores utilizaron datos de un estudio continuo sobre la diversidad de aves en China y determinaron la intensidad de la isla de calor urbana en la superficie de cada ciudad en comparación con sus suburbios. El impacto de este efecto se documentó después de controlar el entorno y la configuración ecológica única de cada ciudad. Los científicos esperaban que sus modelos mostraran un aumento en la diversidad durante la temporada de no reproducción y una disminución durante la temporada de reproducción.

Resultados inesperados y desafíos futuros

Sin embargo, los resultados revelaron que la pérdida de diversidad era aún más pronunciada durante la temporada de no reproducción, lo cual fue sorprendente para los investigadores. Se esperaba que el efecto de la isla de calor urbana relajara los costos de mantenerse calientes durante el invierno, lo que haría menos necesario que las aves migraran y resultaría en un aumento en la diversidad de especies durante la temporada de no reproducción, especialmente en ciudades más frías.

Además, los científicos encontraron que el efecto de la isla de calor urbana en la diversidad de aves se mantuvo consistentemente negativo durante las estaciones de reproducción y no reproducción en las regiones sur, norte y noroeste de China. Sin embargo, en la región del altiplano de Qinghai-Tíbet, los resultados fueron diferentes, ya que el efecto de la isla de calor tenía una relación positiva con el número de especies. Los científicos sugieren que las adaptaciones al entorno alpino pueden haber aumentado la tolerancia a las temperaturas extremas, permitiendo que las aves locales prosperen en los entornos urbanos de la región.

Con el cambio climático aumentando las temperaturas en todo el mundo, es probable que las ciudades se vuelvan aún más calurosas, lo que añade otro desafío a las aves que ya enfrentan amenazas como la contaminación y la fragmentación del hábitat. Aunque la vegetación puede compensar parte del calor, este estudio concluye que hasta ahora no ha sido suficiente para eliminar el efecto negativo general de las islas de calor urbanas en la mayoría de China. Un área de estudio adicional podría ser determinar cuánta vegetación se necesita para que la vida en la ciudad sea soportable tanto para las aves como para los humanos.

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